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문화관광 최우수 '이천쌀문화축제' 열린다오는 18~22일까지 5일간 설봉공원서 개최
  • 신동훈 기자
  • 승인 2017.10.10 18:06
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● 임금님표 이천쌀 국가대표 쌀 브랜드로 자리매김
● 초대형 가마솥서 2000명이 2천원에 비빔밥 시식
● 평택농악보존회 - 경기도립무용단 초청 무대마련
● 풍물놀이와 추수감사제 등 예술 공연이 이어진다

‘제19회 이천쌀문화축제’가 ‘오! 행복한 밥상~♪ 쌀맛나는 세상~♬’을 슬로건으로 오는 18일부터 22일까지 5일간 대한민국 쌀 생산의 중심지인 이천시 설봉공원에서 개최된다.
 
이천하면 떠오르는 단어 쌀! 임금님표 이천쌀은 이미 대한민국을 대표 하는 쌀 브랜드로 자리매김하였고 그 명성은 오래전부터 전국적으로 알려져 있다. 

이천쌀문화축제는 이 같은 이천쌀의 명성을 기반으로 우리 쌀 문화의 범세계적 확산을 위해 마련된 축제 한마당이다. 이천쌀문화축제는 전통 농경문화를 체험하고 마당극 놀이, 추억의 사진 관람 등 현시대의 아이들에게 농경문화의 이질감을 덜어줄 뿐만 아니라 색다른 재미를 느끼게 해주고 어른에게는 옛 추억의 향수를 자아내며 함께 어우러지게 만드는 놀이터라고 할 수 있다. 


또한 가마솥밥 이천명 이천원, 600m 무지개 가래떡 만들기, 이천 쌀밥 명인전, 글로벌 세계 쌀 요리경연, 거북놀이 공연·체험, 용 줄다리기, 임금님 진상 마차 행렬, 횃불행진, 가왕전 등 이천에서만 만끽할 수 있는 갖가지 행사가 매일 풍성하게 열린다.

이천쌀문화축제의 하이라이트는 단연 ‘무지개 가래떡’이다. 5일간 하루 딱 한번! 운영되는 이벤트로 쌀의 소중함을 재인식하고 축제 성공을 기원하는 퍼포먼스로 진행된다. 약 600m 길이에 한 줄로 뽑히는 가래떡을 받아 끊이지 않게 지그재그 모양을 유지하며 탁자 위에 늘어놓는 ‘무지개 가래떡 만들기’는 언뜻 보면 쉬워 보이지만 한 가닥으로 이어진 가래떡을 끊이지 않게 하는 데에 많은 사람의 노력과 협동심이 필요하다. 서로 처음 보는 관광객들이 가래떡을 받고 넘기며 하나가 되는 모습이 가을의 풍성함에 걸맞은 프로그램이기도 하다. 

밥솥에 쌀을 넣으면 밥이 절로 되는 요즘 세상에 보기 드문 광경인  ‘이천 쌀밥 명인전’은 쌀밥을 가장 잘 짓는 명인을 뽑는 행사이다. 밥 짓는 기술, 밥 짓기 절차, 밥을 짓는 사람으로서 갖추어야 할 자세와 밥맛을 평가하는 등 엄정하고 공정한 심사가 진행된다. 1일 1명의 명인을 선발하고 축제 마지막 날인 22일에는 그중에서도 최고의 명장을 선발하게 된다. 또한 명인전 선발 후에는 명인의 밥상을 맛볼 수 있는 시식회를 갖는다. 이후 최고 명인에게는 ‘명인패’가 수여된다.

‘가마솥 2000명 이천원’은 초대형 가마솥에서 2000명이 먹을 수 있는 이천쌀밥을 지어 이천원을 내고 비빔밥을 먹을 수 있는 행사이다. 대형 가마솥에 지어지는 이천 쌀밥은 그 모양만으로도 장관이다. 전통방식 그대로 장작으로 불을 때 지은 밥은 고슬고슬 윤기가 돌아, 보기만 해도 침이 넘어간다. 삽으로 퍼 담은 밥에 김치와 고추장을 넣고 먹기 좋게 비벼내면 어디서도 살 수 없는 이천원짜리 만찬이 완성된다. 가격도 저렴한 ‘이천원’에 맛도 좋고 양도 푸짐해서 인기가 어마어마하다. 기다리는 줄이 마치 용줄과 같이 기니 직접 와서 그 뜨거운 열기를 만끽해보길 바란다. 

‘글로벌 쌀 문화 체험’은 쌀을 주식으로 하는 다양한 국적의 쌀 요리를 맛볼 수 있는 순서다. 글로벌 쌀 문화 체험과 쌀 쿠킹쇼를 외국인과 스타 세프가 함께 진행하며, 로컬 식재료를 이용해 ‘건강밥상’을 차리게 된다. 축제 기간 매일 진행하며 참가국은 콘테스트 시상 후 농경문화의 백미인 대동놀이에도 함께 참여할 예정이다. 일상에서 경험하기 힘든 외국인과의 즐거운 화합을 마음껏 즐겨주기 바란다. 

지금부터는 지난해와 다른 이번 축제의 새롭고 즐거운 변화를 소개하고자 한다. 우선 농촌 풍경에 더욱 심취할 수 있도록 볏가리, 낟가리, 볏짚을 더욱 많이 축제장에 배치했고, 마당 배치 및 명칭에 변화가 생겼다. 기존에 존재감이 다소 낮았던 대공연장이 공연마당으로 새로 도입됐고, 햅쌀장터는 동네 장터로, 문화마당은 햅쌀 마당으로 변경했다.

공연마당은 기존 개막 놀이만 진행한 것과 다르게 다양한 공연이 펼쳐진다. 뮤직 페스티벌, 국악공연, 통기타·색소폰 공연뿐만 아니라 전국적으로 유명한 평택농악보존회 및 경기도립무용단의 아름다운 초청 무대가 준비되어 있다.
 
과거 햅쌀장터에서 쌀 이외에 농산·가공품 판매가 모두 이루어졌지만 이번 축제에서는 동네 장터를 시민을 위한 농산·가공품 판매 공간으로, 햅쌀 마당은 각 읍면동 농협의 임금님표 이천쌀 홍보·판매 공간으로 분리 운영된다.
 
풍년마당의 이천 쌀 홍보관은 햅쌀 마당으로 이동하게 되며 모내기, 탈곡, 짚풀 공예 등을 농경문화 체험과 황금들녘의 가을 분위기에 심취할 수 있도록 농경 마당에 집중 도입했다. 놀이마당은 전통놀이로 스스로 놀이터와 겨루기 놀이터 등 다채로운 체험이 추가됐다.   

새롭게 도입된 야간 체류형 연계행사는 10월 20일부터 21일까지 2일간 미란다 온천지구의 구만리 뜰에서 열린다. 불 깡통을 연상케 하는 ‘논두렁 소원 불‘로 화려한 야경을 제공하며, 시민과 관광객이 함께 참여하는 횃불행진과 대동놀이는 복하천 제1 수변공원에서 진행된다. 그리고 전국 이섭대천 가왕전을 통해 깊어가는 가을밤 축제에 참여한 모두에게 하하! 호호! 웃음과 즐거움을 제공할 예정이다. 다양한 먹을거리와 훈훈한 시골풍경의 관고전통시장에서도 흥겨운 분위기를 즐길 수 있는 야간 거리공연이 펼쳐질 예정이니 놓치지 않길 바란다.

사기막골 도예촌에서는 ‘라쿠소성’ 이벤트 및 통기타 콘서트가 운영된다. 사기막골에 방문하여 세상에 하나뿐인 나만의 라쿠소성을 만들고 난 뒤 축제장에 가서 마음껏 축제를 즐기고 사기막골로 돌아와 예쁘고 잘생긴 나의 라쿠소성을 찾아가면 되겠다. 

이번 이천쌀문화축제는 형식적인 틀을 벗어나 놀이로 축제의 개막을 알리고 풍물놀이와 추수감사제 등 예술 공연이 이어진다. 특히 주요 인사 소개는 딱딱한 연설이 아닌 전문 연기자가 재미있게 상황극을 통해 덕담을 하는 등 독특하고 흥미로워 관람객들에게 웃음과 즐거움을 선사한다. 시민 모두가 함께 어울려 즐기는 이천쌀문화축제는 해를 거듭할수록 풍성한 먹을거리, 다양한 체험행사와 볼거리가 준비되고 있다. 우리나라 최고의 대동놀이 축제인 이천쌀문화축제에 직접 와서 보고, 느끼고, 즐기며 행복한 밥상을 통해 살맛 나는 세상을 느껴 보길 바란다. 

신동훈 기자  sdh@1gan.co.kr

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